vrijdag 24 juni 2016

Alleen verder

Op Stoute Schoenen loopt deze zomer (2016) van St.Hippolyte naar Nyon, aan het meer van Geneve. De GR5 is prachtig, maar ik ben toch onderweg naar Rome. Mijn plan is om de Via Francigena te volgen vanaf Pontarlier, waar de GR5 en de Via Francigena elkaar kruizen. Van daaruit gaat de VF ook naar het meer van Geneve, maar bereikt dit meer in Lausanne. Doorlopen naar Nyon is voor mij een omweg van een week, en ik wil toch ook wel graag richting Italie en die Grand Bernardpas over. Ik heb dus besloten om alleen verder te gaan. Dit betekent wel dat ik zelf weer mijn bagage ga dragen, en dus met volle bepakking de laatste (en hoogste) bergen moet oversteken. Ik ben dus ook al hard aan het trainen door regelmatig met bepakking te lopen, en door trappen te lopen. Echter niet in combinatie met elkaar, dat gaat me iets te ver. Het blijft dus spannend hoe het straks zal vergaan in de Alpen. Ik heb mijn treinticket geboekt en vertrek 9 augustus naar St. Hippolyte. Dit keer dus zonder mijn wandelmaatjes waarmee ik de afgelopen jaren heb gelopen. Tijdens deze etappe zal ik mijn belevenissen onderweg regelmatig delen, om zo het thuisfront ook een beetje op de hoogte te houden en zelf een beetje 'aanspraak' te hebben.

GR5 Van Ribeauville naar St. Hippolyte - zomer 2015

Opnieuw met Op Stoute Schoenen (de formule bevalt me goed) loop ik in 2015 van Ribeauville naar St. Hippolyte. Onderweg wordt het landschap ruiger en maken de heuvels plaats voor wat ik als Nederlander toch al wel bergen vindt. Deze bergen hebben ook namen als Col du Calvaire, Grand Ballon, Ballon d'Alsace en Col des Perches. Namen die ik al snel associeer met bergen. De route voert langs Aubure, Mittlach, Thann, Cernay, Giromagny naar Brevilliers. Dan door naar Vandoncourt en eindigend in St. Hippolyte. Het zijn behoordelijk afstanden, die extra zwaar zijn door de hoogteverschillen. In totaal lopen we 228 kilometer. De Grand Ballon is het hoogste punt op 1380 meter hoogte. Vanuit Ribeauvillé trekken we opnieuw de Vogezen in. We lopen nu over de hoogste toppen zoals de Hohneck (1362 m.), de Grand Ballon (1424 m.) en de Ballon d'Alsace (1247 m.). We lopen over de kam (crete) van de Vogezen en wanen ons soms in de Alpen, inclusief weide, koeien met bellen en alpenhuisjes. Dan dalen we af naar het waterrijke gebied tussen Vogezen en Jura met zijn verstilde dorpjes, meren en riviertjes. Het duurt vervolgens niet lang of we merken al weer de eerste stijgingen van het Jura-gebergte.

GR5 Van Salonnes naar Ribeauville - zomer 2014

Bijna precies een jaar later pak ik de draad weer op in Ribeauville. Ik loop opnieuw met Op Stoute Schoenen. Veel lopers van vorige jaar doen dat ook, waardoor het een gezellig weerzien wordt! Het voelt alsof er geen jaar tussen heeft gezeten, en met gemak vervolgen we de route door Frankrijk. We lopen van Salonnes naar Assenoncourt, naar Grondrexange en naar Saint-Quirin. Dan door naar de Ferme du Blanqrupt en Rothau. Langzaam neemt het aantal hoogtemeters per dag toe en het is af en toe al aardig klimmen. Tijdens een dagje rust in Rothau bezoeken we het nabijgelegen Strassbourg, waarna het verder gaat naar Schirmeck en Le Hohwald. Van daaruit richting Barr en Scherwiller, de Refuge du Spitzenberg, om te eindigen in Ribeauville. In totaal hebben we 218 km afgelegd. De route begint met een vlakke aanloop langs meren en kanaaltjes door het land van het zout. In St.-Quirin overnachten we op een camping waar de GR5 dwars door heen loopt. Je stapt 's morgens zo vanuit je tentje het wandelpad op. Maar dan dienen vanaf dag 4 de eerste Vogezencols zich aan, met op dag 5 de Donon met zijn hoogte van 1008 m. De inspanningen worden beloond met prachtige vergezichten en natuurlijk een heerlijk stuk bosbessentaart. Dan lopen we via de beboste Vogezen de Elzas binnen met zijn wijngaarden en pittoresque wijnstadjes. We lopen weer verder naar het zuiden en opnieuw omhoog en komen langs het indrukwekkende kasteel Haut-Koenigsbourg. De laatste dag dalen we af naar het wijn- en ooievaarsstadje Ribeauvillé, Met een glas heerlijke Elzasser wijn sluiten we hier af.

GR5 Dudelange (Luxemburg) naar Salonnes (Frankrijk) - zomer 2013

Na de eerste dagen alleen te hebben gelopen met mijn tent sloot ik in Dudelange aan bij Op Stoute Schoenen. Ik was de groep onderweg al tegengekomen, want we volgden tenslotte dezelfde route. In eerste instantie wilde ik vanaf Spa al met Op Stoute Schoenen meelopen, maar vanwege andere verplichtingen kon ik niet eerder weg. Ik sloot dus aan in Dudelange, na drie dagen met volle bepakking de laatste Belgische Ardennenheuvels te hebben beklommen. Daarna kon ik heerlijk relaxed met een dagrugzakje verder lopen, aangezien Op Stoute Schoenen de bagage vervoert. Omdat onderweg niet overal campings zijn, maken we soms gebruik van sportvelden of andere geimproviseerde campingplaatsen. Het enige vereiste is eigenlijk dat er een douche is. Zo kwamen we op bijzondere overnachtingsplekken. We volgden de GR5 van Dudelange naar Fontoy, naar Rombas en naar Lory-les-Metz. We namen een dagje rust om Metz te verkennen en liepen door naar Corny sur Moselle, Bayonville en Vilcey-sur-Trey. Van daaruit door naar Martincourt, Liverdun, Amance om te eindigen in Salonnes. In totaal 207 kilometer in twee weken. We lopen door de Luxemburgse Ardennen en 'Klein Zwitserland' met haar prachtige landschap van rotsen en meertjes. Dan langs de Moezel en de grens met Duistland Frankrijk in. Het noorden van Frankrijk heeft een geschiedenis met veel oorlogen, veroorzaakt door de 'strategische ligging' op de grens tussen Frankrijk en Duitsland. Onderweg komen we de herinneringen aan deze oorlogen veelvuldig tegen. We lopen langs oude loopgraven, militaire begraafplaatsen en een concentratiekamp. We eindigen echter weer vrolijk in het wijngebied van de Elzas in het toeristische plaatsje Ribeauville.

Wat vooraf ging

Ik denk alweer ruim 20 jaar geleden ben ik begonnen met het lopen van lange afstandswandelingen. De eerste route was het Pieterpad van Pieterburen naar de Pietersberg. Op de Pietersberg staat een bordje dat de GR5 aanduidt richting Nice. Ik nam mij voor ooit die route te gaan lopen. Jaren later begon ik met mijn vriend aan de eerste etappe. We kwamen tot aan Malmedy in Belgie. Mijn vriend haakte af, en ik maakte eerst een uitstapje naar Santiago (zie hiervoor mijn blog esthernaarsantiago). Na terugkeer uit Santiago vatte ik het plan op om naar Rome te lopen, in etappes. Als ik via de GR5 zou lopen, kon ik beginnen waar ik destijds was gebleven, en mijn voornemen om ooit verder te gaan op de GR5 uitvoeren. Zo gezegd, zo gedaan! Ik startte in 2013 in Belgie, en sloot na een paar dagen lopen aan bij Op Stoute Schoenen. Een organisatie die wandelreizen over de GR5 organiseert. Ik hoefde dan niet mijn tent te dragen en niet zelf voor eten te zorgen, wat mij heerlijk leek na vier maanden sjouwen met tent en eten toen ik naar Santiago liep.

Lucca - Rotterdam

De echt laatste dag is aangebroken. Als ik wakker word realiseer ik me dat ik vanavond weer in mijn eigen bed lig. Lekker, maar ook altijd j...